Diccionario de Finanzas: Bitcoin

Rodrigo_miniRodrigo García de la Cruz. Director del Prog. de Innovación y Tecnología Financiera del IEB¿Qué es? ¿Cuándo se creó y por qué?Bitcoin, cuyo signo es BTC o XBT, es una criptodivisa descentralizada. El término se aplica también al protocolo y a la red P2P que lo sustenta. Fue concebida en 2009 por Satoshi Nakamoto que, a día de hoy, aún no se sabe si es una persona o un pseudónimo de un grupo de creadores.¿Cómo funciona?Las transacciones en bitcoin se realizan de forma directa, sin la necesidad de un intermediario. Al contrario de la mayoría de las monedas, bitcoin no está respaldado por ningún gobierno ni depende de la confianza en ningún emisor central. La creación de bitcoins se basa en la resolución computacional de problemas matemáticos que dan como premio una fracción de bitcoins.Hasta hoy se han emitido 13,7 millones. Su límite máximo de emisión es de 21 millones de monedas, que se alcanzará en 2030. Pero cada bitcoin puede a su vez dividirse en 100 millones de unidades. ¿Cómo se calcula su valor, cuánto vale un bitcoin?Su  valor se basa en la ley de la oferta y la demanda. Hoy su valor es ronda los 290 dólares, con una capitalización de unos 4.000 millones de dólares, pero a finales de 2013 llegó a superar los 1.100 dólares.¿Para qué se utiliza?Los primeros usos serían para transferir dinero, hacer compras y enviar dinero a otra persona (sin importar en que parte del mundo se encuentre) en cuestión de segundos y sin intermediarios. Pero Bitcoin puede tener muchos otros usos: contratos inteligentes o Smart Contracts, representar muchas formas de propiedad, trasferencia de activos entre dos propietarios y programar monedas para un único uso.¿Cómo se adquieren los bitcoins? ¿Hay casas de cambio de bitcoin?Hoy existen muchas casas de compra y cambio de bitcoin, y también pueden comprarse en alguno de los cajeros automáticos instalados en Madrid y Barcelona.¿Ya se pagan sueldos en bitcoin?Algunas empresas relacionadas con el mundo de las criptomonedas están comenzando a pagar sueldos en bitcoin, pero podemos decir que hoy es aún algo anecdótico. ¿Qué regulación sigue?La regulación varía a nivel mundial según los países. Algunos lo tienen prohibido, otros como Alemania lo tienen regulado y la inversión en bitcoins tiene un trato similar al de otros activos como el oro.A nivel bancario, el pasado mes de julio la Autoridad Bancaria Europea (EBA) recomendó a las entidades financieras que se abstuviesen de negociar y realizar transacciones con monedas virtuales como bitcoin hasta que no existiera un régimen que las regule.A pesar de ello, hoy hay más de 6.000 comercios físicos en el mundo que acepta bitcoins. En nuestro país, la Calle Serrano de Madrid se ha convertido en la “Calle Bitcoin” más grande de Europa, con más de 20 establecimientos que permiten el pago con esta moneda.¿Han existido fallos o ataques de seguridad?Sí. Desde el reciente incidente con la compañía BitStamp a la japonesa MTGox. Pero en el caso de ambas compañías, fueron atacadas por su pale de operadores y casas de cambio. Hasta ahora, no se conocen problemas de seguridad de la tecnología Bitcoin.¿Están protegidos los consumidores?Al no haber regulación, los consumidores no están totalmente protegidos, por lo que hasta ahora se aconseja no invertir en esta divisa si no se conoce bien su funcionamiento y se utiliza a un intermediario de total confianza.Resumiendo, podemos decir que la situación es comparable a los primeros pasos de internet. De hecho, recientemente el propio Banco de Inglaterra se atrevía a llamar a las criptomonedas como “el internet de las finanzas”. El potencial existe, pero la forma de explotarlo y aprovecharlo es hoy impredecible.

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